Les recherches se multiplient sur les effets positifs du chocolat noir et ne font que me mettre le sourire aux lèvres! Ayant la dent sucrée, le chocolat noir (qui contient une moins grande quantité de matières grasses et de sucres que le chocolat au lait), me permet de combler ce besoin, et ce, même en petite quantité.

Le chocolat est tout simplement un mélange de beurre et de poudre de cacao et d’un sucrant. Les effets positifs sont donc ceux du cacao. Plus le pourcentage de cacao est élevé, plus le chocolat sera riche en antioxydants (les flavonoïdes et polyphénols) bénéfiques pour la santé du cœur et la diminution des risques de cancer. Le cacao contient plus d’antioxydants que le vin rouge, le thé vert et les baies de goji! Un superaliment dont nous reparlerons certainement.

La consommation de chocolat peut aussi jouer un rôle sur votre état de plaisir par la sécrétion de dopamine et d’endorphine qui provoqueront un état de détente et de réconfort. Il est aussi une excellente source de magnésium qui aide à la formation osseuse, est un relaxant musculaire, peut aider à diminuer le stress et donner un regain d’énergie.

Voici 5 bonnes raisons de dire oui au chocolat de qualité !

1- Antioxydants

Le cacao est riche en antioxydants, notamment des flavonoïdes et polyphénols, qui possèdent des propriétés d’empêcher les réactions néfastes provoquées par les radicaux libres. Ils permettent de bloquer l’invasion de cellules tumorales dans nos cellules saines et ainsi éviter les risques de cancer. Le cacao contient plus d’antioxydant que le vin rouge, le thé vert et les baies de Goji. Il a également des propriétés bénéfiques qui contribuent à la prévention des maladies cardiovasculaires et la diminution des risques de cancer .Plus le pourcentage de cacao est élevé, plus le chocolat sera riche en antioxydants bénéfiques pour la santé.

2- Des effets sur le cholestérol

Il existe 2 types de cholestérol : le cholestérol HDL est connu pour être le bon cholestérol  et le cholestérol LDL est connu pour être le mauvais. Dans le cas du bon cholestérol, il est transporté des artères vers le foie, pour être ensuite éliminé. À l’inverse, le mauvais cholestérol est transporté dans le corps, mais peut s’accumuler sur les parois des artères et est un facteur de risque de maladie cardiaque. Le chocolat peut protéger l’organisme du mauvais cholestérol grâce aux flavonoïdes et aux acides gras monoinsaturés, qui ont la propriété de diminuer la concentration du mauvais cholestérol et favoriser la production du bon cholestérol.

3- Gras saturé

Le chocolat renferme des gras saturés qui ont mauvaise réputation, puisqu’ils sont associés à une augmentation du risque de maladies cardio-vasculaires. Toutefois, il est important de les distinguer et ne pas tous les mettre dans la même catégorie. Les gras saturés contenus dans le chocolat sont principalement des acides gras stéariques présents dans le beurre de cacao. Ces acides gras ne sont pas néfastes; ils exercent même certains effets bénéfiques sur le plan cardiovasculaire et stabilisent le taux de cholestérol. L’acide stéarique aurait d’autres avantages sur la pression sanguine en réduisant le volume des plaquettes, prévenant ainsi la formation de caillots.

4- Sucré… mais

Selon les résultats d’une étude du American Chemical Society,  il est démontré que lorsque l’on consomme un chocolat de qualité avec une haute teneur en cacao, il améliorerait la sensibilité des cellules du corps à l’insuline, et pourrait diminuer les risques de diabètes de type 2. Cet effet est expliqué par les flavonoïdes contenus dans le chocolat noir.

5- Sources de minéraux

Le chocolat contient une multitude de minéraux, dont l’un des plus importants : le magnésium. Celui-ci peut aider à la formation osseuse, il supporte le système cardio-vasculaire, augmente les mouvements intestinaux, équilibre le pH et est essentiel pour aider le cœur à pomper efficacement le sang afin de réduire la tension artérielle. Il est un relaxant musculaire (calme la sensibilité de la douleur) et joue un rôle sur le métabolisme de l’énergie tout en aidant à diminuer le stress.

Il est également une excellente source de fer puisque 3 carrés de chocolat noir comblent 10 % des besoins quotidiens. Ce minéral, essentiel au transport de l’oxygène et à la formation des globules rouges dans le sang, participe également à la fabrication de nouvelles cellules, d’hormones et de neurotransmetteurs.

Le cacao est aussi une excellente source de phosphore, deuxième minéral le plus abondant de l’organisme après le calcium. Il joue un rôle essentiel dans la formation et le maintien de la santé des os et des dents, aide à la croissance et à la régénérescence des tissus et stabilise le pH du sang.

Garder en tête qu’il est important d’en consommer en quantité raisonnable, surtout en soirée, pour ne pas être affecté par la théobromine, un excitant plus doux que la caféine qui pourrait tout de même empêcher un sommeil réparateur.